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Schulverbot für zuckerhaltige Getränke

Schulverbot für zuckerhaltige Getränke


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Portland, Maine verbietet Limonade und Schulen in Colorado wechseln zu Sportgetränken

Soda-Verbote, Steuern auf zuckerhaltige Getränke und Debatten über Sportgetränke sind heiße Themen für den Sommer 2012 und werden im Herbst nicht nachlassen. Portland, Maine, hat gerade ein gesamtstaatliches Schulverbot für den Verkauf von Limonade angekündigt, und Schulen in Grand Junction, Colorado, tauschen ihre Limonade gegen Sportgetränke.

Das Verbot des Verkaufs von zuckerhaltigen Getränken auf dem Schulgelände ist kein neuer Trend, aber in einem Land, in dem die Mehrheit der öffentlichen Schulen immer noch Subventionen von Getränkekonzernen erhält, ist dies ein mutiger Schritt. Schüler, Mitarbeiter und Besucher können keine zuckerhaltigen Getränke oder Speisen auf dem Schulgelände oder bei von der Schule gesponserten Veranstaltungen oder Exkursionen kaufen. Das bedeutet, dass keine Cola-Dosen beim Fußballspiel und keine Kekse beim PTA-Backverkauf verkauft werden. Chandra Turner, die Koordinatorin für öffentliche Gesundheit für Portlands Schulen, sagte gegenüber The Portland Press Herald: „Die Richtlinie hindert einen Schüler oder Lehrer nicht daran, eine Limonade mit in die Schule zu nehmen. Sie werden einfach nicht in der Lage sein, einen von einer Maschine zu kaufen.“

Schulen im 51. Bezirk von Colorado verfolgen einen anderen Ansatz, um die Menge an kohlensäurehaltigen Getränken zu reduzieren, die auf dem Schulgelände verkauft werden. Sie entfernen alle Soda und ersetzen sie durch Sportgetränke. Eltern und Kinder schienen die Entfernung im Großen und Ganzen zu unterstützen. Ein Elternteil sagte dem lokalen Nachrichtensender: „Alles ist besser als Limonade, also würde ich sagen, dass es besser ist, Sportgetränke zu trinken als Limonade.“ Das bedeutet nicht, dass allen Schülern Sportgetränke zur Verfügung stehen. Grundschulen werden nur Milch und Wasser anbieten, Mittelschüler haben Zugang zu Saft und Oberschüler können entweder V8, Vitaminwasser oder Powerade kaufen. Obwohl der Staat vor einigen Jahren ein Mandat erlassen hat, kalorienreiche Getränke aus staatlichen Schulen zu entfernen, müssen viele Schulen noch Änderungen umsetzen.


Soda-Verbot für NYC abgelehnt: Sind Erfrischungsgetränke also gut für Sie?

Was sagt Bürgermeister Bloomberg heutzutage zu den Gesundheitsrisiken von Limonade, Erfrischungsgetränken und zuckerhaltigen Getränken? Sein vorgeschlagenes Verbot von Big Sodas für New York City verpuffte wie eine Dose Ginger Ale, die flach geworden ist. Aber die Leute fragen sich immer noch: Sind zuckerhaltige Getränke gut für uns?

Das oberste Gericht des Bundesstaates weigerte sich im Juni dieses Jahres, die umstrittenen Beschränkungen für den Verkauf von Jumbo-Zuckergetränken wieder einzuführen.

Aber Bloomberg und Soda werden für immer verbunden sein. Er kämpfte für die öffentliche Gesundheit und ließ mächtige Getränkeunternehmen in Alarmbereitschaft geraten, aus Angst, dass ihre Produkte für immer verdorben sein würden. Die Kontroverse löste auch eine weltweite Debatte über den Konsum von Limonaden und zuckerhaltigen Getränken und Gesundheitsrisiken aus.


Hoher Zuckergehalt in aromatisierter Milch

Aromatisierte Milch hat im Allgemeinen einen hohen Zuckergehalt. Quelle: Shutterstock

„Adipositas bei Kindern ist eine sich schnell verschlimmernde Epidemie in den USA“, stellt eine Studie fest.

Zitat aus dem Gesundheitsministerium, CBS New York festgestellt, dass vier von zehn Grundschulkindern übergewichtig oder fettleibig sind.

„Das Ministerium befürwortet das Verbot schon seit geraumer Zeit und postet auf seiner Website, dass Kinder, die zweimal täglich Schokoladenmilch trinken, etwa 80 Gramm Zucker pro Woche zu sich nehmen. Das summiert sich auf sechs Pfund Zucker pro Jahr“, heißt es in dem Bericht.

Berichten zufolge enthalten einige Marken aromatisierter Milch einen höheren Zuckergehalt als Soda. In Australien ergab eine Analyse von LiveLighter, dass mehr als 90 Marken gekühlter aromatisierter Milchmilch mehr als einen ganzen Tag Zuckerzusatz enthalten.

LiveLighter Campaign Manager und registrierte Ernährungsberaterin Alison McAleese wurde mit den Worten zitiert: „Angesichts der Größe einiger aromatisierter Milchgetränke, die im Laden verkauft werden, könnten Sie mehr als neun Teelöffel Zuckerzusatz in nur einem Getränk konsumieren – das ist fast so viel wie ein“ Dose Cola."

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) empfiehlt nicht mehr als sechs Teelöffel (ca. 25 Gramm) Zuckerzusatz pro Tag.

„Du würdest nie selbst neun Teelöffel Zucker in die Milch geben, daher sollte das Verständnis für den enormen Zuckergehalt dieser Getränke ein Weckruf für die Verbraucher sein und helfen, ihre Gewohnheiten zu ändern. Für viele Arbeiter und Studenten beinhaltet der Morgentee einen Halt im nächsten Lebensmittelladen oder einen Servo für einen Eiskaffee oder Schokoladenmilch.

„Diese Getränke mögen wie eine einfache Option erscheinen, aber wir möchten, dass die Leute erkennen, dass sie mit nur einem Getränk leicht den ganzen Tag Zucker zurückwerfen können“, sagte sie.

Studien wie diese haben gezeigt, dass ein hoher Zuckerkonsum, auch in Getränken, mit einem erhöhten Risiko eines frühen Todes verbunden ist.

Unterdessen stellt die WHO fest, dass „nichtübertragbare Krankheiten (NCDs) die weltweit häufigste Todesursache sind: Sie waren für schätzungsweise 41 Millionen (73 Prozent) der 56 Millionen Todesfälle im Jahr 2017 verantwortlich.“ Sie fügten hinzu, dass „veränderbare Risikofaktoren wie ungesunde Ernährung und körperliche Inaktivität einige der häufigsten Ursachen für nichtübertragbare Krankheiten sind, einschließlich Fettleibigkeit“.


Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Gesundheit: Zuckerhaltige Getränke

Die Amerikaner verbrauchen täglich durchschnittlich mehr als 200 Kalorien aus zuckerhaltigen Getränken (58, 59) – viermal so viel wie 1965 (60) – und starke Beweise deuten darauf hin, dass unser steigender Durst nach „flüssigen Süßigkeiten“ einen wesentlichen Beitrag zu dem Fettleibigkeit und Diabetes-Epidemien. (41,46,52-54,61)

Maßnahmen gegen zuckerhaltige Getränke ergreifen

Untersuchungen zeigen, dass zuckerhaltige Getränke einer der wichtigsten Determinanten von Fettleibigkeit und Diabetes sind, und neue Erkenntnisse deuten darauf hin, dass ein hoher Konsum zuckerhaltiger Getränke das Risiko für Herzerkrankungen erhöht, die in den USA die Todesursache Nummer eins bei Männern und Frauen sind.

Um unsere Präferenz für süße Getränke zu reduzieren, bedarf es konzertierter Maßnahmen auf mehreren Ebenen – von kreativen Lebensmittelwissenschaftlern und Vermarktern in der Getränkeindustrie ebenso wie von einzelnen Verbrauchern und Familien, Schulen und Arbeitsstätten sowie von Landes- und Bundesbehörden.

Wir müssen gemeinsam auf diese wertvolle und dringende Sache hinarbeiten: die Kosten und die Belastung chronischer Krankheiten im Zusammenhang mit der Fettleibigkeit und Diabetes-Epidemie in den Vereinigten Staaten zu verringern.

Hier sind die Schritte, die jede dieser Gruppen unternehmen kann, um das Problem zu beheben:

Getränkehersteller: Stellen Sie Getränke her, die viel weniger Zucker enthalten.

Getränkehersteller können es jedem erleichtern, gesünder zu trinken, indem sie weniger süße Getränke herstellen. Ein gutes Ziel: Getränke, die nicht mehr als 1 Gramm Zucker pro Unze enthalten und frei von kalorienfreien Süßstoffen (wie Sucralose, Aspartam oder Stevia) sind. Das sind etwa 70 Prozent weniger Zucker als bei einem typischen Erfrischungsgetränk.

Wir ermutigen Getränkehersteller auch, kleinere (8-Unzen)-Einzelportionsflaschen mit zuckerhaltigen Getränken anzubieten, und ermutigen ihre Vertriebskanäle, diese kleineren Flaschen zu lagern. Wenn Sie das Kleingedruckte auf dem Etikett mit den Nährwertangaben lesen, werden Sie feststellen, dass eine Standardportion Erfrischungsgetränk 8 Unzen beträgt und dass jede 20-Unzen-Flasche 2,5 Portionen enthält.

Einzelpersonen: Machen Sie gesundes Trinken zu Ihrer persönlichen Priorität.

Beginnen Sie mit der Auswahl von Getränken mit wenigen oder keinen Kalorien. Wasser ist am besten.

  • Bitten Sie Lebensmittelunternehmen, zuckerreduzierte Getränke herzustellen, indem Sie ihre Kundendienstnummern anrufen oder ihnen eine Nachricht über ihre Website-Kommentarformulare senden.
  • Bitten Sie Schulen und Arbeitsplätze, gefiltertes Wasser oder funktionierende Wasserfontänen anzubieten.
  • Bitten Sie Ihre örtlichen Geschäfte, Schulen und Arbeitsplätze, 8-Unzen- oder 12-Unzen-Behälter mit zuckerhaltigen Getränken mitzuführen, damit Sie sich leichter für eine kleinere Portion entscheiden können.

Es ist auch ratsam, sich wegen der unbeantworteten Fragen zum Zusammenhang zwischen Diätgetränken und Fettleibigkeit von künstlichen Süßstoffen zu entwöhnen.

Lebensmitteleinkäufer für die Familie: Lagern Sie keine zuckerhaltigen Getränke zu Hause.

Landesweite Daten zeigen, dass Kinder und Jugendliche den größten Teil ihrer zuckerhaltigen Kalorien zu Hause trinken, sodass Eltern ihren Kindern beim Einsparen helfen können, indem sie im Haus keine Limonade, Fruchtpunsch oder andere zuckerhaltige Getränke vorrätig haben und sie zu einem gelegentlichen Leckerbissen statt einem täglichen Getränk machen .

Schulen und Arbeitsplätze: Bieten Sie Schülern und Arbeitnehmern mehrere gesunde Getränkeoptionen an.

Zu den gesunden Alternativen für Schule und Arbeitsplatz gehören Wasser und zuckerreduzierte Getränke sowie Einzelportions- oder 12-Unzen-Behälter. Auch Schulen und Arbeitsplätze sollten dafür sorgen, dass sie über funktionierende Wasserbrunnen oder gefiltertes Wasser verfügen.

Regierung: Bessere Kennzeichnung von zuckerhaltigen Getränken und Verschrottung von Zuckersubventionen fordern.

Die FDA sollte erwägen, Unternehmen aufzufordern, die Anzahl der Kalorien pro Flasche oder Dose – nicht pro Portion – auf der Vorderseite von Getränkeverpackungen anzugeben. Außerdem sollte erwogen werden, eine neue Kennzeichnungskategorie für zuckerarme Getränke zu schaffen.

Nach den geltenden Kennzeichnungsvorschriften darf ein Getränk als „zuckerreduziert“ vermarktet werden, wenn es 25 Prozent weniger Kalorien enthält als die Standardversion dieses Getränks. (62)

Ein besserer Schwellenwert für zuckerarme Getränke wäre 1 Gramm Zucker pro Unze, was etwa 70 Prozent weniger Zucker ist als bei einem typischen Erfrischungsgetränk. Getränke mit Zuckerzusatz mit mehr als 50 Kalorien in einer 8-Unzen-Portion sollten einen Warnhinweis zu Fettleibigkeit und Diabetes tragen.

Regierung: Einführung einer Sodasteuer.

Gezuckerte Getränke werden im Rahmen des Lebensmittelmarkenprogramms als Lebensmittel eingestuft und daher in einigen Staaten nicht besteuert. Die Yale-Forscherin Kelly Brownell macht ein starkes Argument für die Besteuerung von zuckerhaltigen Getränken New England Journal of Medicine. (63) Da gezuckerte Getränke keinen Nährwert haben und ein Gesundheitsrisiko für den Verbraucher darstellen, haben viele Befürworter der öffentlichen Gesundheit argumentiert, dass es logisch ist, sie wie Zigaretten oder Alkohol zu besteuern.

Regierung: Regulierung des Marketings für Kinder.

Die Regulierung der Werbung für zuckerhaltige Getränke, die sich an Kinder – eine gefährdete Bevölkerungsgruppe – richtet, über das Fernsehen, das Internet oder andere Medien ist eine wichtige Strategie zur Reduzierung des Konsums.

US-Initiativen zum Verbot zuckerhaltiger Getränke

New York City

Im Juni 2012 schlug Bürgermeister Michael Bloomberg von New York City ein Verbot von mit Zucker gesüßten Getränken vor, die mehr als 25 Kalorien pro 8 Flüssigunzen enthalten. Das Verbot würde sich auf „übergroße“ Limonaden mit einer Größe von mehr als 16 Unzen auswirken. Der Bürgermeister zitierte in seinem vorgeschlagenen Verbot die erstaunlichen Raten von Fettleibigkeit. Viele Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens und Angehörige der Gesundheitsberufe unterstützten den Bürgermeister in seiner mutigen Haltung gegen Limonade, einem der Hauptverursacher von Fettleibigkeit. Andere argumentierten jedoch, dass der Einzelne die persönliche Verantwortung für seine Getränkeauswahl und seine Gesundheit übernehmen müsse und dass eine Regulierung wirkungslos sei, da noch große Mengen Soda in wenigen kleinen Behältern gekauft werden könnten und das Soda-Verbot nicht alle Verkäufer betreffen würde. Da das Verbot beispielsweise nur für Kinos, Fast-Food-Restaurants und Food Trucks gelten würde, könnte ein Verbraucher immer noch eine übergroße Limonade in jedem Lebensmittelmarkt oder Lebensmittelgeschäft kaufen.

Im Laufe des Sommers und Herbstes 2012 tobte die Debatte um Bloombergs Limonadenverbot. Im Juli marschierten Demonstranten des Verbots – viele während sie große Limonaden tranken – im Rathauspark. Das New Yorker Gesundheitsamt genehmigte Bloombergs Plan, und die neuen Regeln sollten im März 2013 in Kraft treten, aber in der Zwischenzeit reichten die Getränkeindustrie und viele Restaurantbesitzer Klage ein. Das vorgeschlagene Gesetz wurde daraufhin im März 2013 vor Gericht abgelehnt, und die anschließende Berufung von Bürgermeister Bloomberg wurde am 30. Juli 2013 von einem staatlichen Berufungsgericht abgelehnt.

Das große Verbot zuckerhaltiger Getränke und die anschließende Debatte wirft viele wichtige Fragen der öffentlichen Gesundheit im Zusammenhang mit dem Zugang zu Nahrungsmitteln und Getränken auf, die nachweislich das Fettleibigkeits- und Krankheitsrisiko erhöhen. Skeptiker bleiben vorsichtig, dass Verbote wie das von Bloomberg dem Einzelnen das Recht nehmen, persönliche ernährungsbezogene Entscheidungen zu treffen. Einige glauben, dass der Wegfall dieses Rechts tatsächlich nach hinten losgehen kann, indem man übermäßige Aufmerksamkeit auf ungesunde Produkte wie große Limonaden lenkt und einen Kaufrausch anregt, bevor sie möglicherweise weggenommen werden.

Trotz dieses Widerstands kann die Einschränkung des Verkaufs großer zuckerhaltiger Getränke erhebliche gesundheitliche Vorteile haben. Zuckergesüßte Getränke werden mit Fettleibigkeit und vielen damit verbundenen Gesundheitsrisiken wie Typ-2-Diabetes in Verbindung gebracht. Neue Forschungsergebnisse deuten auch darauf hin, dass der Konsum von zuckergesüßten Getränken auch das genetische Risiko für Fettleibigkeit verstärkt. Wir unterstützen solche Verbote, weil die Adipositas-Epidemie schwerwiegende gesundheitliche Folgen für den Einzelnen hat und gesellschaftliche und wirtschaftliche Aspekte wie das Gesundheitswesen stark belastet. Durch die Beschränkung des Zugangs zu Nahrungsmitteln und Getränken, die nachweislich das Fettleibigkeits- und Krankheitsrisiko erhöhen, ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass einzelne Verbraucher diese Artikel kaufen und stattdessen auf gesündere Nahrungsmittel und Getränke umsteigen.

Um Bostons steigende Fettleibigkeitsraten einzudämmen, verbot Bürgermeister Thomas Menino den Verkauf und die Werbung für zuckerhaltige Getränke aus stadteigenen Gebäuden und von der Stadt gesponserten Veranstaltungen.

  • Die im Jahr 2011 unterzeichnete Durchführungsverordnung fordert die Stadtverwaltungen auf, normale Limonaden, Sportgetränke und andere zuckerreiche Getränke aus ihren Verkaufsautomaten, Cafeterien und Konzessionen auslaufen zu lassen. (64)
  • An ihrer Stelle wird die Stadt gesündere Getränke anbieten – darunter Wasser, aromatisierte Selters, ungesüßter Kaffee und Tee sowie Diätgetränke.
  • Auch das Marketing für zuckerhaltige Getränke, von Logos auf Automaten bis hin zu Bannern bei Veranstaltungen, wird gesperrt.

Boston, das 2004 Limonade und Junk Food aus den Verkaufsautomaten an öffentlichen Schulen verbannte, steht mit seinen umfassenderen Bemühungen zum Verbot von Getränken nicht allein.

  • Auch das Bostoner Carney Hospital kündigte 2011 an, zuckerreiche Getränke aus dem Krankenhausgelände zu verbannen und ist damit das erste Krankenhaus in der Stadt, das dies tut. (65)
  • Die Cleveland Clinic verbot im August 2010 zuckerhaltige Getränke aus ihren Verkaufsautomaten und Cafeterien. (66)
  • San Francisco (67) Los Angeles County (68) und andere Städte haben den Verkauf von zuckerhaltigen Getränken auf Gemeindegrundstücken ebenfalls eingeschränkt.

Das Ziel dieser Verbote ist es, die Auswahl gesunder Getränke zu erleichtern – und den Milliarden von Dollar entgegenzuwirken, die Getränkehersteller jedes Jahr für das Marketing von Erfrischungsgetränken ausgeben. Das ist genau die Art von Umweltunterstützung, die Amerikaner brauchen, um ihren Geschmack für zuckerhaltige Getränke einzudämmen, sagen Experten des öffentlichen Gesundheitswesens – und damit möglicherweise die Fettleibigkeitsepidemie einzudämmen.

„Es gibt zahlreiche Beweise dafür, dass der enorme Anstieg des Limonadenkonsums in den letzten 40 Jahren der wichtigste Einzelfaktor für die Adipositas-Epidemie in Amerika ist“, sagt Dr. Walter Willett, Vorsitzender des Dept. of Nutrition an der Harvard School of Public Health, der schloss sich Bürgermeister Menino bei der Ankündigung des Limonadenverbots an. „Diese Schritte werden sehr dazu beitragen, eine neue soziale Norm zu schaffen, in der gesündere Getränke die bevorzugte Wahl sind.“

Die Stadt hat auch eine Werbekampagne im „Ampel“-Stil vorgestellt, um den Verbrauchern zu helfen, gesündere Getränke basierend auf ihrem Zucker- und Nährstoffgehalt auszuwählen. Die Kampagne, die Getränke in die Kategorien „rot“ (limitiert), „gelb“ (gelegentlich trinken) und „grün“ (beste Wahl) einteilt, ähnelt den Getränkerichtlinien „How Sweet Is It“, die von der Harvard School of . entwickelt wurden Das Ernährungsministerium des Gesundheitswesens im Jahr 2009.

Siehe die Ampelbroschüre und das Poster von Boston zur Auswahl gesunder Getränke.

Verweise

41. Vartanian LR, Schwartz MB, Brownell KD. Auswirkungen des Konsums von Erfrischungsgetränken auf Ernährung und Gesundheit: eine systematische Überprüfung und Metaanalyse. Am J Öffentliche Gesundheit. 200797:667-75.
46. ​​Malik VS, Popkin BM, Bray GA, Despres JP, Willett WC, Hu FB. Zuckergesüßte Getränke und Risiko für metabolisches Syndrom und Typ-2-Diabetes: eine Metaanalyse. Diabetes-Behandlung. 201033:2477-83.
52. MB Schulze, JE Manson, DS Ludwig et al. Zuckergesüßte Getränke, Gewichtszunahme und Inzidenz von Typ-2-Diabetes bei jungen und mittleren Frauen. JAMA. 2004292:927-34.
53. Palmer JR, Boggs DA, Krishnan S, Hu FB, Singer M, Rosenberg L. Zuckergesüßte Getränke und Inzidenz von Typ-2-Diabetes mellitus bei afroamerikanischen Frauen. Arch Praktikant Med. 2008168:1487-92.
54. Malik VS, Schulze MB, Hu FB. Einnahme von zuckergesüßten Getränken und Gewichtszunahme: eine systematische Überprüfung. Am J Clin Nutr. 200684:274-88. 58. Wang YC, Bleich SN, Gortmaker SL. Steigender Kalorienbeitrag von zuckergesüßten Getränken und 100 % Fruchtsäften bei US-amerikanischen Kindern und Jugendlichen, 1988-2004. Pädiatrie. 2008121:e1604-14.
59. Bleich SN, Wang YC, Wang Y, Gortmaker SL. Steigender Konsum von zuckergesüßten Getränken bei Erwachsenen in den USA: 1988-1994 bis 1999-2004. Am J Clin Nutr. 200989:372-81.
60. Duffey KJ, Popkin BM. Veränderungen im Konsumverhalten von Getränken zwischen 1965 und 2002. Fettleibigkeit (Silberfrühling). 200715:2739-47.
61. Malik VS, Willett WC, Hu FB. Zuckergesüßte Getränke und BMI bei Kindern und Jugendlichen: Reanalysen einer Metaanalyse. Am J Clin Nutr. 200989:438-9 Autorantwort 9-40.
62. Amt der National Archives and Records Administration des Bundesregisters. Elektronischer Kodex der Bundesvorschriften. Titel 21: Nahrung und Medikamente. Teil 101: Lebensmittelkennzeichnung. Unterabschnitt D. Spezifische Anforderungen für Angaben zum Nährstoffgehalt. 101.60 Nährwertangaben für den Kaloriengehalt von Lebensmitteln.
63. Brownell KD, Frieden TR. Unzen der Prävention–der Fall der öffentlichen Ordnung für Steuern auf gezuckerte Getränke. N Engl J Med. 2009360:1805-8.
64. Durchführungsverordnung von Bürgermeister Thomas Menino. Eine Bestellung in Bezug auf gesunde Getränkeoptionen (PDF). 7. April 2011.
65. Geschäftsverbindung. Pressemitteilung: Carney Hospital verbietet den Verkauf von zuckergesüßten Getränken. 7. April 2011.
66. Cleveland-Klinik. Wer wir sind und was wir tun: Wellness-Timeline. Über das Wellness-Institut.
67. Büro des Bürgermeisters Gavin Newsom. Stadt und Landkreis von San Francisco. Executive Directive 10-01: Gesunde Lebensmittel- und Getränkeoptionen in Verkaufsautomaten.
68. Aufsichtsrat des Landkreises Los Angeles. Lebensmittelpolitik des Landkreises Los Angeles. Verkaufsautomaten, Spendenaktionen und vom Landkreis gesponserte Treffen. Genehmigt vom Aufsichtsrat am 8. August 2006 und geändert am 18. August 2009.

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Abfüller stimmen einem Schulverbot für süße Getränke zu

Die drei größten Erfrischungsgetränkeunternehmen des Landes gaben gestern bekannt, dass sie ab Herbst gesüßte Getränke wie Cola, Pepsi und Eistees aus Schulkantinen und Verkaufsautomaten entfernen werden, um auf die wachsende Bedrohung durch Klagen und staatliche Gesetze zu reagieren.

Im Rahmen einer Vereinbarung zwischen Getränkeherstellern und Gesundheitsschützern würden Schüler in der Grundschule nur Wasser in Flaschen, fettarme und fettfreie Milch und 100 Prozent Fruchtsaft in Portionen von nicht mehr als 8 Unzen serviert. Portionsgrößen würden in der Mittelschule auf 10 Unzen steigen. In der High School wären kalorienarme Saftgetränke, Sportgetränke und Diätlimonaden erlaubt, die Portionsgrößen wären auf 12 Unzen begrenzt.

Die Vereinbarung, die Verträge mit Pfarr- und Privatschulen umfasst, ist freiwillig, und die Getränkeindustrie sagte, dass ihre Schulverkäufe nicht beeinträchtigt würden, da sie erwartete, zuckerhaltige Getränke durch andere zu ersetzen.

"Dies ist eine freiwillige Richtlinie, aber ich denke, die Schulen werden sie befolgen wollen", sagte Susan K. Neely, Präsidentin der American Beverage Association.

Dennoch wären etwa 35 Millionen öffentliche Schulkinder von der Vereinbarung betroffen, die für erweiterte Schulfunktionen wie Bandproben gelten würde, aber nicht für Veranstaltungen, die wahrscheinlich von Eltern besucht werden, wie Abendspiele oder interschulische Sportarten. Weitere 15 Millionen Schüler besuchen Schulen mit strengeren Vorschriften, für die die Richtlinien nicht gelten würden.

Letzte Woche hat Connecticut zum Beispiel alle Limonaden verboten, einschließlich Diätgetränke und Sportgetränke wie Gatorade, in seinen Schulen New Yorker Schulen erlauben nur fettarme Milch, Wasser und 100 Prozent Fruchtsaft – die im Rahmen eines Exklusivvertrags mit Snapple verkauft werden .

Verträge zwischen Schulen und Abfüllern würden im Rahmen der Vereinbarung aktualisiert, und Änderungen würden erst im nächsten Schuljahr in Kraft treten.

Die Vereinbarung wurde von der Alliance for a Healthier Generation, einer Zusammenarbeit zwischen der William J. Clinton Foundation und der American Heart Association, vermittelt. Es ähnelt einer Vereinbarung, die die Branche mit einer Koalition von Anwälten und dem Zentrum für Wissenschaft im öffentlichen Interesse, einer Interessenvertretung, verhandelt hatte, die mit Klagen gedroht hatten, falls keine Einigung erzielt werden könnte. Die Bedingungen wurden von den drei größten Softdrink-Unternehmen Coca-Cola, PepsiCo Inc. und Cadbury Schweppes (zu deren Produkten Dr. Pepper und Snapple gehören) akzeptiert, die zusammen mehr als 90 Prozent der Schulverkäufe kontrollieren.

Auf einer Pressekonferenz in seinem Büro in Harlem nannte Clinton die Getränkeindustrie "mutig", weil sie sich bereit erklärte, auf kalorienärmere Getränke umzustellen. Herr Clinton, der Fettleibigkeit zu einem wichtigen Thema seiner Post-Präsidentschafts-Agenda gemacht hat, wurde von Gouverneur Mike Huckabee von Arkansas begleitet, einem lautstarken Befürworter von Fitness.

Später am Tag sagte Clinton, es sei mehr als die Androhung von Gerichtsverfahren gewesen, die das Abkommen vorangetrieben hätten.

"Wir sprechen seit Monaten und Monaten mit ihnen, und vielleicht hat ihnen die Art und Weise gefallen, wie wir mit ihnen gearbeitet haben, sie haben sie nicht nur herausgegriffen", sagte er in einem Telefoninterview. "Ich bin froh, dass wir es ohne Rechtsstreit gemacht haben und den Prozess beschleunigen konnten."

Es wird drei Jahre dauern, bis das Abkommen vollständig in Kraft tritt. Die Branche hat sich verpflichtet, zum Ende jedes Schuljahres ab 2007 die Fortschritte bei der Erfüllung der Vereinbarung offenzulegen. Die neuen Standards sollen bis Sommer 2008 und 2009 in 75 Prozent der Schulen eingeführt sein. Der Erfolg des Programms hängt von der Bereitschaft der Schulen ab, bestehende Verträge zu ändern, so Branchenvertreter.

Die meisten Schulverträge mit der Pepsi Bottling Group, dem größten Abfüller von Pepsi, haben beispielsweise eine Laufzeit von drei bis fünf Jahren, sagte ihre Sprecherin Kelly McAndrew, die sagte, dass Pepsi die Schulen ermutigen würde, ihre Verträge neu zu verhandeln.

"Wir tragen unseren Teil dazu bei, diese neue Richtlinie zu kommunizieren", sagte sie.

Als Spiegel des gesamten Getränkekonsums in den Vereinigten Staaten sind in den letzten Jahren Wasserflaschen und Sportgetränke in Schulen immer beliebter geworden. Aber in einer im August veröffentlichten Umfrage sagte die American Beverage Association, dass 45 Prozent aller Verkaufsverkäufe an Schulen gesüßte Limonade waren.

Während die Getränkeindustrie den Deal verhandelte, diskutierte sie eine ähnliche Vereinbarung mit dem Center for Science in the Public Interest und einer Gruppe von Anwälten, die erfolgreich Tabakfirmen verklagt hatten.

Richard A. Daynard, stellvertretender Dekan der Northeastern University School of Law, ein Veteran in Tabakklagen, bezeichnete die Vereinbarung als „den ersten großen Sieg für die Adipositas-Prozessstrategie“.

"Dies wäre ohne die Androhung eines Rechtsstreits nicht passiert", sagte Professor Daynard.

Beamte der Getränkeindustrie räumten Gespräche mit den Anwälten ein, wollten sich aber nicht weiter äußern.

Dr. Michael Jacobson, geschäftsführender Direktor des Center for Science in the Public Interest, begrüßte die Vereinbarung, sagte jedoch: "Ich möchte die Gatorades und Diät-Softdrinks vollständig loswerden."

Ernährungswissenschaftler und Elterngruppen üben seit einiger Zeit Druck auf Schulen und die Getränkeindustrie aus, den Verkauf einzuschränken. Mehrere Bundesstaaten, darunter Kalifornien, und einige lokale Schulbezirke haben den Verkauf von Erfrischungsgetränken verboten, und andere Bundesstaaten erwägen ähnliche Razzien. Als Reaktion darauf kündigte der Getränkeverband im vergangenen Jahr eine Richtlinie an, die den Verkauf bestimmter Erfrischungsgetränke in Schulen einschränken würde. Kritiker hielten den Plan jedoch für nicht durchsetzbar.

Gary Ruskin, Executive Director von Commercial Alert, einer gemeinnützigen Gruppe für das öffentliche Gesundheitswesen, sagte, die neue Vereinbarung könnte sich als das gleiche Problem erweisen. Herr Ruskin kritisierte es auch, weil es die Werbung für Erfrischungsgetränke in Schulen nicht ansprach und Abfüller nicht daran hinderte, auf Channel One zu werben, der täglich sieben Millionen Schulkindern gezeigt wird.

Herr Clinton sagte, es bleibe "enorm viel zu tun" in Bezug auf Fettleibigkeit bei Kindern.

"Sie können keine Ursache für dieses Problem identifizieren", sagte er. "Aber wenn ein 8-jähriges Kind 45 Kalorien weniger pro Tag zu sich nehmen würde, würde es bis zum Erreichen der High School 20 Pfund weniger wiegen, als es sonst gewogen hätte."


Die Pandemie stärkte die Entschlossenheit, Fettleibigkeit zu bekämpfen.

Von Nick Corbishley für WOLF STREET:

Da die mexikanische Regierung im Oktober letzten Jahres eines der strengsten Lebensmittelkennzeichnungsgesetze der Welt erlassen hat, müssen alle Getränkedosen und -flaschen, Tüten mit Chips und andere verarbeitete Lebensmittelverpackungen schwarze achteckige Etiketten mit der Warnung „ÜBERSCHUSS ZUCKER“ tragen. #8220EXCESS CALORIES”, „EXCESS SODIUM“ oder „EXCESS TRANS FATS“” — alle in großen fetten Buchstaben, die nicht zu übersehen sind. Viele Staaten haben auch Gesetze erlassen, die es Einzelhändlern viel schwerer machen, Junk Food und zuckerhaltige Getränke an Kinder zu verkaufen.

Hinweise aus anderen Ländern deuten darauf hin, dass Warnhinweise wirksam sein können. Chile hat seit 2016 damit begonnen, sie zu verlangen. Es begrenzte auch Cartoon-Lebensmittelverpackungen, hinderte Schulen daran, ungesunde Lebensmittel zu verkaufen, schränkte TV-Werbung ein und verbot Werbespielzeug. In den nächsten zwei Jahren ging der Absatz von zuckerhaltigen Getränken in Chile um 23 % zurück. Laut einer Studie verringerten die Etiketten die Wahrscheinlichkeit, dass sich Menschen für zuckerhaltige Frühstückszerealien entscheiden, um 11% und zuckerhaltige Säfte um fast 24%. Ein Albtraum für die betroffenen Unternehmen.

Die Aussicht, etwas Ähnliches in Mexiko zu erleben, einem Land, das fast siebenmal größer ist als Chile und das mehr verarbeitete Lebensmittel konsumiert als jedes andere Land in Lateinamerika, verunsicherte globale Lebensmittel- und Getränkeunternehmen. Die Vereinigten Staaten, die EU, Kanada und die Schweiz, Heimat einiger der größten Lebensmittelunternehmen der Welt, versuchten, die neue Gesetzgebung zu entgleisen. Aber ohne Erfolg. Die Ankunft von Covid-19, das sich für Menschen mit drei Komorbiditäten – Fettleibigkeit, Diabetes und Bluthochdruck – als besonders tödlich erwiesen hat, hat den Fall und die Entschlossenheit der Regierung gestärkt.

Über ein Dutzend der Regierungen der 36 Bundesstaaten Mexikos haben den Verkauf von Erfrischungsgetränken und Junk Food an Kinder verboten oder sind dabei, den Verkauf zu verbieten. In Mexiko-Stadt hat die lokale Regierung ein Gesetz vorgeschlagen, das den Verkauf, die Lieferung und die Verteilung von verpackten Lebensmitteln mit hohem Kalorien- und Energiegehalt sowie zuckerhaltigen Getränken an Kinder verbietet. Das Gesetz wird auch das Vorhandensein von Getränkeautomaten in Schulen verbieten.

Der mexikanische Senat hat kürzlich auch ein Gesetz verabschiedet, das die Bildungsbehörden dazu verpflichtet, den Verkauf von Lebensmitteln mit niedrigem Nährwert und hohem Kaloriengehalt in der Nähe von Schuleinrichtungen zu verbieten und gleichzeitig die Einrichtung gesunder Lebensmittelgeschäfte zu fördern. Es gibt auch Schritte, um die Werbung für Lebensmittel mit hohem Fett-, Salz-, Zucker- und gesättigten Fettgehalt in Kinderfernsehkanälen einzuschränken.

Diese Schritte haben Bedenken geweckt, dass die Regierung ihre Grenzen überschreitet. Die Geschäftslobbygruppe Coparmex sagte, das Verbot des Verkaufs von Junk Food und zuckerhaltigen Getränken an Minderjährige sei ein Frontalangriff auf die Handels- und Wahlfreiheit. Auch für die Unternehmen des Einzelhandels wird es gravierende wirtschaftliche Folgen haben.

Diese Folgen werden jedoch durch die wirtschaftlichen und gesundheitlichen Auswirkungen der weit verbreiteten Fettleibigkeit in den Schatten gestellt. Dies gilt insbesondere in Zeiten von Covid, in denen das Risiko, durch das Virus zu sterben, in Ländern, in denen mehr als die Hälfte der Bevölkerung übergewichtig ist, laut einem im März veröffentlichten Bericht der World Obesity Federation etwa zehnmal höher ist. Die Daten haben gezeigt, dass das Alter zwar der vorherrschende Faktor ist, der das Risiko eines Krankenhausaufenthalts und des Todes durch Covid-19 beeinflusst, Übergewicht jedoch an zweiter Stelle steht.

In Mexiko erreichte die Fettleibigkeit epidemische Ausmaße, nachdem sie Anfang der 1990er Jahre der NAFTA mit den Vereinigten Staaten und Kanada beigetreten war, wodurch verarbeitete Lebensmittel leichter verfügbar wurden. Die Ernährung änderte sich schnell, da viele Menschen, insbesondere diejenigen mit geringerem Einkommen, weitgehend gesunde traditionelle Grundnahrungsmittel (Maistortilla, Frijoles, Jamaica Water) durch hochverarbeitete Alternativen (Hotdogs, Nuggets, Limonaden) ersetzten. Der Zuckerkonsum stieg in die Höhe und die Taille explodierte. In den letzten 20 Jahren hat sich die Zahl der fettleibigen und übergewichtigen Menschen verdreifacht, mittlerweile sind 75 % der Bevölkerung übergewichtig.

Mexiko hat auch die sechsthöchste Sterblichkeitsrate von Covid-19, was die Regierung dazu veranlasst hat, ihren Krieg gegen Fettleibigkeit zu eskalieren. Aber für die globalen Unternehmen, die hochverarbeitete Lebensmittel und zuckerhaltige Getränke herstellen, könnte dieser Krieg eine ernsthafte Bedrohung für ihre Geschäftsmodelle darstellen, insbesondere wenn andere Länder ein Blatt aus Mexiko und Chiles Buch ziehen.

Die American Bakers Association (ABA) warnte kürzlich, dass die neuen Kennzeichnungsgesetze Mexikos US-Herstellern Schwierigkeiten bereiten, die versuchen, Lebensmittel und Getränke nach Mexiko zu exportieren. In einem Brief an Katherine Tai, Leiterin der Handelsvertretung der Vereinigten Staaten, beschwerte sich die Lobbygruppe, dass die mexikanische Regierung Regulierungsmaßnahmen anwende, die ihrer Meinung nach nicht auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhen und nicht mit der Arbeit der Codex Alimentari Commission, der globales Gremium, das für alle Angelegenheiten im Zusammenhang mit der Umsetzung des gemeinsamen FAO/WHO-Lebensmittelstandardsprogramms verantwortlich ist. ABA argumentiert auch, dass Mexikos neue Kennzeichnungsgesetze möglicherweise gegen einige Bestimmungen des USMCA, dem aktualisierten NAFTA-Abkommen, verstoßen, insbesondere Mexikos Verpflichtungen gemäß Kapitel 11 (technische Handelshemmnisse).

Das Problem für ABA und die von ihr vertretenen Unternehmen besteht darin, dass kritische Fragen der menschlichen Gesundheit — insbesondere die der Ernährung — während einer globalen Pandemie an Bedeutung und Dringlichkeit gewinnen. Darüber hinaus ist die mexikanische Regierung im Kampf gegen Fettleibigkeit nicht allein. Es wird von einigen ziemlich mächtigen Verbündeten unterstützt, darunter der Panamerikanischen Gesundheitsorganisation (PAHO), einem regionalen Zweig der Weltgesundheitsorganisation (WHO). Und PAHO fordert die Verwendung von Warnetiketten auf der Vorderseite der Verpackung, die fast identisch mit denen Mexikos in ganz Amerika sind, was darauf hindeutet, dass der Krieg gegen Fettleibigkeit gerade erst begonnen hat. Von Nick Corbishley, für WOLF STREET.

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Sugary drink ban - New policy to be implemented in schools January 2019

Students across Jamaica will be forced to drink healthier beverages at school starting January 2019 as a result of a ban announced by Minister of Health Dr Christopher Tufton during his Sectoral Debate presentation in Parliament yesterday.

"Effective January 2019, the Government will implement a policy to restrict certain types of sugary drinks in schools. By sugary drinks, we mean beverages that contain sugar or syrup that is added by the manufacturer . . It does not include, Mr Speaker, 100 per cent juice or unsweetened milk," Tufton told the House of Representatives.

The health minister noted that there was evidence that excessive consumption of drinks with added sugar helped to generate non-communicable diseases. He argued that Jamaicans should be worried about the health of teenagers based on recent statistics.

"Approximately 70 per cent of Jamaican children consume one or more sugar-sweetened beverages per day," said Tufton. "The prevalence of obesity in adolescents 13 to 15 years increased by 68 per cent and doubled in boys over the past seven years," he added.

He advised that the education and health ministries would engage manufacturers and distributors in upcoming months to outline the policy guidelines ahead of implementation.

The proposed ban on sugary drinks also applies to public healthcare institutions, as Dr Tufton said that the Government needed to lead by example. The drink ban is nested in the Government's strategy to overhaul nutrition in schools, and the health minister outlined that a nutrition policy was being formalised and would govern what students consumed.

The health minister explained, "The school standards will focus not just on sugar, but on reducing the intake of saturated fats, cholesterol, sodium and sugar and increasing vegetable and fruit consumption."

He said that the policy was designed to complement the Jamaica Moves in Schools programme, which is set to be rolled out soon.


Why sugar should be banned from schools

In 1996, Yvonne Sanders-Butler suffered a stroke. A teacher from Georgia in the United States and a self-admitted over-eater, Sanders-Butler struggled with yo-yo diets for 26 years and the health scare inspired a health revolution both personally and for her community.

A primary school principal of a middle-class school, Sanders-Butler decided she was going to make a change for herself and her 1,000 students. Cookies and ice-cream were commonplace in the school and a typical breakfast was made up of donuts and soft drinks (or sugar-sweetened beverages, as referred to in scientific literature). 20% of students were overweight and just over 50% achieved a passing grade.

What was seen as a drastic action at the time, Sanders-Butler introduced new healthy eating initiatives, made an aggressive attack on processed sugar (she removed 90% of items from school menus) and students were not allowed to bring sugar into the school. Sanders-Butler recalls telling a grandmother carrying cupcakes for her granddaughter that she would not be allowed on school property with the treats.

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From Houston PBS, Yvonne Sanders Butler on establishing a sugar-free school

Over the years, the school has seen a 15% increase in math and reading scores, a 23% reduction in students having to be 'sent to the principal's office&rsquo and no instances of obesity among the student population. Sanders-Butler&rsquos school is an important case study, as a student&rsquos daily energy intake during school hours varies from 19% to 50%.

To fully understand Sanders-Butler and her school&rsquos success, we need to explore what we mean by the umbrella term &lsquosugar&rsquo. Sugar actually refers to a wide array of chemicals, ranging from plant based complex carbohydrates such as starch to simple, refined or processed sugars like fructose. The rule of thumb with how we define if a sugar is &lsquogood&rsquo or &lsquobad&rsquo is how it is broken down in the body.

Sugar is vital to numerous biological functions, yet simple sugars are broken down too quickly in the body, leading to the pancreas creating insulin to convert the excess to fat. What we are most used to in our daily lives is white crystal sugar. Composed of sucrose, it is a stable combination (disaccharide) of glucose and fructose. Sucrose is extracted from plants such as sugar cane or beet which is processed or refined (hence the name) into pure crystals.

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From RTÉ Radio 1's Weekend Show, home economist and lecturer Agnes Bouchier-Hayes on how much sugar is in our food and drinks.

The problem arises when we look at the overindulgence of refined sugars in modern diets. Stealthily present in many foods, levels of refined sugar consumption have tripled in the last 50 years. Indeed, the WHO refers to these sugars as 'free sugars' in that they are added by the manufacturer or users to food products. Modern research on sugar in schools has focussed on these free sugars and has shown the advantages of reducing one&rsquos consumption of sugar, with regard to oral hygiene and obesity.

But what is not yet crystal clear is the impact of refined sugar on behaviour in schools. A Norwegian study of 5,000 students found that 45% of boys and 21% of girls drank soda on a daily basis and high levels of soda consumption with associated with hyperactivity, misbehaviour, delinquency and even mental health problems. However, other studies counter this and argue that links between sugar consumption and cognitive behaviour is a myth, rooted in confirmation bias and social reinforcement.

Even with conflicting evidence around behaviour, the other proven advantages of reducing sugar has brought about a new trend of &lsquoSodabriety&rsquo in schools. As a 330ml can of cola contains 7.8 teaspoons of sugar, fizzy drinks are a quick and easy sugar fix and are most commonly consumed by teenagers.

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From RTÉ Radio 1's Morning Ireland, Dr Marian O'Reilly from Safefood on how the sugar content of some energy drinks has fallen, but bottles and cans are bigger

One school combatted the phenomenon by installing water dispensers beside vending machines to give students a healthy option. However, it seems that students will not automatically make the healthy choice as the innovation had zero impact on the consumption of fizzy drinks.

But what has proven beneficial is educational initiatives and culture changes in schools and the wider community. A decrease in free sugar consumption has been found in schools where students are taught about healthy eating, food production and even given cooking classes.

The positive results seen in Sanders-Bulter&rsquos school seem to be almost intuitive today, but other&rsquos still call it a myth. Sanders-Butler&rsquos actions were more than simple traditional health initiatives or a small-scale study on her school as her approach also brought in external stakeholders from the community. She visited local food suppliers and procured a list of &lsquoauthorised&rsquo vendors to shape the new school menu as well as encouraging staff members, teachers, parents and students with the initiative. It was an all or nothing approach.

Does what we eat as children affect our future health? The Brainstorm radio show @RTERadio1 Weds 10pm presented by @ellamcsweeney with guests @janasharrington @UCC @LizOSullivanPhD @WeAreTUDublin & Grace O'Malley @RCSI_Irl - video by @_LauraGaynor pic.twitter.com/0Z21XxoaNk

&mdash RTÉ Brainstorm (@RTEBrainstorm) August 25, 2020

Ireland is slowly following the healthy eating trends. Numerous guides and documents are available online from the HSE and SafeFood. Another key initiative is the Schools Meals Programme that provides funding towards food for disadvantaged children and DEIS schools. To maximise the impact of the scheme, mandatory nutritional standards with a specific focus on reducing simple sugars, salt and fat are available online.

Credit also needs to be given to teachers and principals in Ireland. Many readers will be acutely aware of what is and is not allowed in their child&rsquos school lunch. This will vary from school to school, but highlights the important changes that educators can bring about, often in their own time.

No matter where you stand on the issue, the anti-sugar and pro-health movement is gaining traction inside the school gates and beyond with the introduction of the sugar tax in 2018. Whether the behavioural and cognitive benefits for students are true or not, you can&rsquot argue with the health, dental and obesity advantages of a diet that is low in simple sugars. The important thing is that the government, schools and individuals are taking a stand. Hopefully, it's one that can provide lifelong benefits to all our population in the future.

The views expressed here are those of the author and do not represent or reflect the views of RTÉ


Soda Bans In Schools Don't Curb Student Consumption Of Sugary Drinks, Study Shows

Just banning soda from schools doesn't actually curb student consumption of sugary drinks, according to new research.

Access to and student purchasing of sugar-sweetened beverages in states that ban soda from schools and states that have no beverage policy is similar. In both soda-banning and no-policy states, nearly 67 percent of 8th graders said they have access to sugary beverages in school and almost 30 percent of those surveyed report purchasing sugary drinks. In states where soda is banned, schools and students simply replaced availability and consumption of sodas with other sugary drinks like sports and high-calorie fruit drinks.

The study, published in the November issue of the Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, surveyed 5th and 8th grade students in public schools across 40 states.

In states that banned all sugar-sweetened beverages, 15 percent fewer students reported having access to sugary drinks in school, and 7 percent fewer reported purchasing those drinks at school. Still, it didn't change the students' out-of-school access or purchasing of those beverages, nor did it change overall consumption: Across soda-banning, no-policy and all-sugary-drinks-banning states, about 85 percent of students reported consuming sugar-sweetened beverages at least once in the last week.

"I think definitely the biggest message is that laws need to be comprehensive to have any positive effect at all," Daniel Taber, an author of the study and postdoctoral research associate at the University of Illinois at Chicago, told Die New York Times. "The most unequivocal finding was that laws that focus on soda are just not getting it done. If you really want to create a healthier school environment, you need more comprehensive laws."

Over the last 25 years, American youth have consumed more sugar-sweetened beverages but haven't cut back on caloric intake from food. The phenomenon has been associated with youth obesity and weight gain, and more schools across the country are working to cut back on sugary drinks. The Institute of Medicine has recommended that all sugar-sweetened drinks be banned from schools, and schools from California to Massachusetts are considering banning, or have already banned, chocolate milk, citing its high sugar content.

"Our study adds to a growing body of literature that suggests that to be effective, school-based policy interventions need to be comprehensive," the study's authors write in their report. "States that only ban soda, while allowing other beverages with added caloric sweeteners, appear to be no more successful at reducing adolescents' sugar-sweetened beverage access and purchasing within school than states that take no action at all."

Also in an effort to comply with new school lunch guidelines required by the Healthy Hunger-Free Kids Act, the U.S. Department of Agriculture proposed in September to cut potatoes from school breakfasts and drastically reduce its availability in lunches. The Senate, however, voted last month to block the proposal to cut back on the starchy root vegetable.

While it's important to instill in students good nutritional habits while they're young, simply focusing on piecemeal policies in schools isn't going to be enough, Taber says.

"It suggests there have been positive changes to the school food environment overall, that schools are healthier," Taber told Reuters. "I wouldn't see this as a failure, it's just that that's not going to be enough. To reduce sweetened beverage consumption, and ultimately to reduce obesity, it's going to take more comprehensive policy initiatives."


Schools urged to ban high-caffeine, sugary energy drinks such as Red Bull

Energy drinks such as Red Bull and Lucozade cause major behavioural problems in children and should be banned from schools and possibly from sale to youngsters, says a government adviser.

John Vincent, co-founder of the Leon chain of restaurants who compiled the School Food Plan for the education secretary, Michael Gove, with his business partner, Henry Dimbleby, said children could become unteachable after several cans a day of the high-sugar, caffeinated drinks. "The short-term high is causing disruption to children's behaviour," said Vincent. If a ban were needed, he said, that is what they would support. "Our objective is to stop children drinking them," he added. "We're agnostic about the means."

The British Soft Drinks Association said: "High-caffeine energy drinks are not recommended in the UK for consumption by children." But Vincent claimed nothing was being done to prevent children buying them and said they were clearly the targets of marketing campaigns, which feature sports they admire.

A 500ml can of Red Bull contains about 13 teaspoons of sugar and the equivalent caffeine of two cups of coffee. Children get a brief high followed by a low.

Teachers have told Vincent that pupils' behaviour suffers and they are unable to learn. Some heads have already banned them.

Brian Lightman, general secretary of the Association of School and College Leaders, said many headteachers were very concerned. "Some secondary school-age children come into school having not had a proper breakfast and having started the day with one of these energy drinks. They are very hyperactive, they can't sit still and they can't concentrate. That can lead to disciplinary problems in the classroom. At the end of the day [when the effects have worn off] they are very fractious, very tired and unable to concentrate for that reason."

Some headteachers have banned the drinks from school, but children drink them before they arrive or sneak them in. There is a lack of awareness on their part and their parents of the effects.

Vincent and colleagues want to limit their sale. "As part of the School Food Plan, we are trying to bring manufacturers and headteachers and shops together to solve the problem," he said. "If that doesn't work, we can maybe investigate legal options."Lightman added: "The government needs to consider what action could be taken. Sometimes outright bans can have the opposite effect but it should be made extremely difficult for young people to have access to these drinks."

Photo: A 500ml can of Red Bull contains about 13 teaspoons of sugar and as much caffeine as two cups of coffee. Photograph: David Sillitoe for the Guardian