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Steigende Gesundheitskosten könnten die Gastronomie ruinieren

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Die Leute geben wegen der Krankenkassenkosten weniger in Restaurants aus

Sich selbst eine Mahlzeit in einem Restaurant zu gönnen, ist nicht mehr so ​​​​normal wie früher.

Restaurant Die Ausgaben sind in den letzten Monaten zurückgegangen und eine Untersuchung von Bürgerwissenschaften schlug vor, dass es mit der Krankenversicherung zu tun haben könnte.

Zu den Theorien, warum die Menschen weniger auswärts essen, gehörte der Stress über die bevorstehenden Wahlen – der auch als Schuldiger der verdächtigt wird niedrige NFL-Wertungen — und Deflation der Lebensmittelpreise. Diese Theorien wurden jedoch durch CivicScience-Daten entlarvt, die zeigten, dass nur 9 Prozent der Menschen die Wahl als Grund für die geringeren Restaurantausgaben wählten, und Chefökonom Bruce Grindy von der National Restaurant Association beobachtete, dass dies niedriger ist Lebensmittelgeschäft die Preise sollten das verfügbare Einkommen tatsächlich erhöhen.

CivicScience beobachtete einen starken Zusammenhang zwischen der Krankenversicherung und sinkenden Restaurantausgaben. Den Daten zufolge antworteten 47 Prozent der Gäste, die eine Erhöhung der Kosten für die Krankenversicherung erlebten, dass sie die Ausgaben für Restaurants „zumindest etwas“ reduziert haben. Bei denjenigen mit höheren Krankenversicherungskosten würden 30 Prozent eher ihre Ausgaben deutlich kürzen.


Nationalrestaurant Assn. und UnitedHealth schließen sich den Bemühungen zur Abdeckung von Restaurantmitarbeitern an

Das Nationalrestaurant Assn. und der Versicherungsriese UnitedHealth Group Inc. schließen sich zusammen, um Millionen von Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen den Versicherungsschutz besser zugänglich zu machen – drei Jahre bevor die Gesundheitsreform eine Versicherung für alle erfordern würde.

Die anfangs begrenzte Initiative ist eine der größten Bemühungen der Privatwirtschaft zur Ausweitung des Krankenversicherungsschutzes.

Und seine Architekten sagten, dass es letztendlich dazu beitragen könnte, die 4 bis 6 Millionen Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen oder etwa 10 % der aktuellen Bevölkerung des Landes ohne Krankenversicherung abzusichern.

Das Unternehmen könnte jedoch das Recht behalten, Personen mit Vorerkrankungen zumindest bis 2014 den Versicherungsschutz zu verweigern.

Der Verband plant, am Freitag auf seinem Jahreskongress in Chicago eine Website und eine Speisekarte mit Versicherungsplänen in Pennsylvania und Colorado anzukündigen und dann innerhalb eines Jahres nach Kalifornien, Texas, Florida, Illinois und anderen Bundesstaaten zu expandieren.

„Dies ist ein geschäftliches Thema für die Restaurantbranche“, sagte Dawn Sweeney, Geschäftsführerin der einflussreichen Restaurantgruppe, die landesweit etwa 380.000 Arbeitgeber vertritt.

„Aufgrund der engen Gewinnspannen des Restaurantgeschäfts war es für unsere Branche eine ständige Herausforderung, erschwingliche [Versicherungs-]Produkte zu finden, die sie ihren Mitarbeitern anbieten konnte“, sagte Sweeney.

Sweeney, der vor mehr als zwei Jahren mit dem Vorstoß zur Gründung einer Versicherungspartnerschaft begann, sagte, die Mitglieder des Verbands hätten das Gesundheitswesen als Hauptproblem identifiziert.

Es ist auch ein Hauptanliegen von Staatsbeamten wie dem Gouverneur von Pennsylvania, Ed Rendell. Die Demokraten versuchen, die Erosion des Versicherungsschutzes zu stoppen, bis der Staat 2014 eine Versicherungsbörse schaffen kann, wie es im kürzlich verabschiedeten Gesundheitsgesetz vorgesehen ist.

„In einer Zeit, in der wir 1 Million nicht versicherte Pennsylvaner haben, ist ein solches Programm sehr willkommen“, sagte Rendell am Donnerstag und nannte es einen potenziellen „Lückenfüller“ bis 2014.

Pennsylvania plant, wie viele Bundesstaaten, den Betrieb eines staatlich beaufsichtigten Versicherungsmarktplatzes, auf dem kleine Unternehmen und Privatpersonen eine Deckung erwerben können sollen, die den grundlegenden Mindeststandards entspricht.

Das Gaststättengewerbe, das landesweit fast 13 Millionen Menschen beschäftigt, hat eine der niedrigsten Krankenversicherungsquoten, was den vorübergehenden Charakter der Belegschaft und die Prävalenz von Teilzeitbeschäftigten widerspiegelt.

Die neue Partnerschaft wird Restaurantbesitzern und Mitarbeitern zunächst ein Webportal zum Einkaufen von Versicherungsprodukten bieten, die derzeit von UnitedHealth, dem umsatzstärksten Versicherer des Landes, angeboten werden.

Zu den Optionen gehören Policen, die Arbeitgeber wählen können, wenn sie ihren Mitarbeitern Leistungen bieten möchten, sowie individuelle Pläne, die Restaurantmitarbeiter wählen können, wenn ihr Arbeitgeber keinen Versicherungsschutz anbietet.

Führungskräfte von UnitedHealth sagten, dass die vom Arbeitgeber gesponserten Pläne – einschließlich eines Plans, der Präventivpflege, routinemäßige Bürobesuche und katastrophale Ereignisse abdeckt, mit einer Lücke in der Deckung dazwischen – für 10 bis 20 % weniger verfügbar sein könnten als traditionelle Gesundheitspflege-Organisationen und Gesundheitspläne von bevorzugten Anbietern, die kleinen Unternehmen angeboten werden.

Kunden können sich auch für Rabatte auf andere UnitedHealth-Produkte qualifizieren, wie z. B. Zahn- und Augenschutz.

Ein Executive von UnitedHealth, Austin Pittman, sagte jedoch, das Unternehmen werde seine Standard-Versicherungspraktiken fortsetzen, zu denen auch die Verweigerung der Deckung für Personen mit Vorerkrankungen gehören könnte. Diese Praxis wird nicht vor 2014 verboten.

Sheryl Skolnick, eine erfahrene Branchenanalystin bei der CRT Capital Group, sagte, das Gesundheitsunternehmen in Minnetonka, Minnesota, verdiene Anerkennung dafür, dass es versucht hat, einer Gruppe von Menschen zu dienen, die traditionell keine gesundheitlichen Vorteile hatten. Sie warnte jedoch davor, dass die versprochenen Rabatte unzureichend sein könnten.

„Wenn dies mehr als nur gute Öffentlichkeitsarbeit sein soll, reicht ein Rabatt von 10 bis 20 % auf die Kosten eines normalen Plans nicht aus“, sagte sie. „Das ist eine relativ schlecht bezahlte Bevölkerung. und ich bin besorgt, dass dieses Programm möglicherweise nicht innovativ genug ist.“

Sweeney sagte, dass der Restaurantverband im Zuge der Entwicklung des Programms hofft, dass UnitedHealth Versicherungsprodukte entwickeln wird, die speziell auf die Unterstützung von Gastronomen und ihren Mitarbeitern zugeschnitten sind. Das soll die Kosten weiter senken, sagte sie.

Führungskräfte von UnitedHealth, das auch eine Partnerschaft mit der Seniorengruppe AARP hat, um eine Medicare-Zusatzversicherung anzubieten, machten keine Details zu ihrem Angebot. Pittman nannte die Partnerschaft jedoch „eine wichtige Chance für uns“.

Der Schritt kommt zu einer Zeit, in der die führenden Versicherer des Landes Kunden abgebaut und die Zinssätze erhöht haben, um nervöse Anleger zu beruhigen. Laut Finanzberichten des Unternehmens haben im vergangenen Jahr vier der fünf größten gewinnorientierten Versicherungsunternehmen, darunter UnitedHealth, Kunden verloren und gleichzeitig ihre Einnahmen erheblich gesteigert.

UnitedHealth erhöht weiterhin die Prämien im sogenannten Small Group-Markt und bedient Arbeitgeber mit weniger als 50 Mitarbeitern. Diese Woche hat das Unternehmen in Rhode Island einen Antrag gestellt, die Prämien für kleine Unternehmen im nächsten Jahr um fast 12% zu erhöhen.


Nationalrestaurant Assn. und UnitedHealth schließen sich den Bemühungen zur Abdeckung von Restaurantmitarbeitern an

Das Nationalrestaurant Assn. und der Versicherungsriese UnitedHealth Group Inc. schließen sich zusammen, um Millionen von Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen den Versicherungsschutz besser zugänglich zu machen – drei Jahre bevor die Gesundheitsreform eine Versicherung für alle erfordern würde.

Die anfangs begrenzte Initiative ist eine der größten Bemühungen der Privatwirtschaft zur Ausweitung des Krankenversicherungsschutzes.

Und seine Architekten sagten, dass es letztendlich dazu beitragen könnte, die 4 bis 6 Millionen Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen oder etwa 10 % der aktuellen Bevölkerung des Landes ohne Krankenversicherung abzusichern.

Das Unternehmen könnte jedoch das Recht behalten, Personen mit Vorerkrankungen zumindest bis 2014 die Deckung zu verweigern.

Der Verband plant, am Freitag auf seinem Jahreskongress in Chicago eine Website und eine Speisekarte mit Versicherungsplänen in Pennsylvania und Colorado anzukündigen und dann innerhalb eines Jahres nach Kalifornien, Texas, Florida, Illinois und anderen Bundesstaaten zu expandieren.

„Dies ist ein geschäftliches Thema für die Restaurantbranche“, sagte Dawn Sweeney, Geschäftsführerin der einflussreichen Restaurantgruppe, die landesweit etwa 380.000 Arbeitgeber vertritt.

„Aufgrund der engen Gewinnspannen des Restaurantgeschäfts war es für unsere Branche eine ständige Herausforderung, erschwingliche [Versicherungs-]Produkte zu finden, die sie ihren Mitarbeitern anbieten konnte“, sagte Sweeney.

Sweeney, der vor mehr als zwei Jahren mit dem Vorstoß zur Gründung einer Versicherungspartnerschaft begann, sagte, die Mitglieder des Verbands hätten das Gesundheitswesen als Hauptproblem identifiziert.

Es ist auch ein Hauptanliegen von Staatsbeamten wie dem Gouverneur von Pennsylvania, Ed Rendell. Die Demokraten versuchen, die Erosion des Versicherungsschutzes zu stoppen, bis der Staat 2014 eine Versicherungsbörse schaffen kann, wie es im kürzlich verabschiedeten Gesundheitsgesetz vorgesehen ist.

„In einer Zeit, in der wir 1 Million nicht versicherte Pennsylvaner haben, ist ein solches Programm sehr willkommen“, sagte Rendell am Donnerstag und nannte es einen potenziellen „Lückenfüller“ bis 2014.

Pennsylvania plant, wie viele Bundesstaaten, den Betrieb eines staatlich beaufsichtigten Versicherungsmarktplatzes, auf dem kleine Unternehmen und Privatpersonen eine Deckung erwerben können sollen, die den grundlegenden Mindeststandards entspricht.

Das Gaststättengewerbe, das landesweit fast 13 Millionen Menschen beschäftigt, weist eine der niedrigsten Krankenversicherungsleistungen auf, was auf den vorübergehenden Charakter der Belegschaft und die Prävalenz von Teilzeitbeschäftigten zurückzuführen ist.

Die neue Partnerschaft wird Restaurantbesitzern und Mitarbeitern zunächst ein Webportal zum Einkaufen von Versicherungsprodukten bieten, die derzeit von UnitedHealth, dem umsatzstärksten Versicherer des Landes, angeboten werden.

Zu den Optionen gehören Policen, die Arbeitgeber wählen können, wenn sie ihren Mitarbeitern Leistungen bieten möchten, sowie individuelle Pläne, die Restaurantmitarbeiter wählen können, wenn ihr Arbeitgeber keinen Versicherungsschutz anbietet.

Führungskräfte von UnitedHealth sagten, dass die vom Arbeitgeber gesponserten Pläne – einschließlich eines Plans, der Präventivpflege, routinemäßige Bürobesuche und katastrophale Ereignisse abdeckt, mit einer Lücke in der Deckung dazwischen – für 10 bis 20 % weniger verfügbar sein könnten als traditionelle Gesundheitspflegeorganisationen und Gesundheitspläne von bevorzugten Anbietern, die kleinen Unternehmen angeboten werden.

Kunden können sich auch für Rabatte auf andere UnitedHealth-Produkte qualifizieren, wie z. B. Zahn- und Augenschutz.

Austin Pittman, ein leitender Angestellter von UnitedHealth, sagte jedoch, das Unternehmen werde seine standardmäßigen Underwriting-Praktiken fortsetzen, zu denen auch die Verweigerung der Deckung für Personen mit Vorerkrankungen gehören könnte. Diese Praxis wird nicht vor 2014 verboten.

Sheryl Skolnick, eine erfahrene Branchenanalystin bei der CRT Capital Group, sagte, das Gesundheitsunternehmen in Minnetonka, Minnesota, verdiene Anerkennung dafür, dass es versucht hat, einer Gruppe von Menschen zu dienen, die traditionell keine gesundheitlichen Vorteile hatten. Sie warnte jedoch davor, dass die versprochenen Rabatte unzureichend sein könnten.

„Wenn dies mehr als nur gute Öffentlichkeitsarbeit sein soll, reicht ein Rabatt von 10 bis 20 % auf die Kosten eines normalen Plans nicht aus“, sagte sie. „Das ist eine relativ schlecht bezahlte Bevölkerung. und ich bin besorgt, dass dieses Programm möglicherweise nicht innovativ genug ist.“

Sweeney sagte, dass der Restaurantverband im Zuge der Entwicklung des Programms hofft, dass UnitedHealth Versicherungsprodukte entwickeln wird, die speziell auf die Unterstützung von Gastronomen und ihren Mitarbeitern zugeschnitten sind. Das soll die Kosten weiter senken, sagte sie.

Führungskräfte von UnitedHealth, das auch eine Partnerschaft mit der Seniorengruppe AARP hat, um eine Medicare-Zusatzversicherung anzubieten, machten keine Details zu ihrem Angebot. Pittman nannte die Partnerschaft jedoch „eine wichtige Chance für uns“.

Der Schritt kommt zu einer Zeit, in der die führenden Versicherer des Landes Kunden abgebaut und die Zinssätze erhöht haben, um nervöse Anleger zu beruhigen. Laut Finanzberichten des Unternehmens haben im vergangenen Jahr vier der fünf größten gewinnorientierten Versicherungsunternehmen, darunter UnitedHealth, Kunden verloren und gleichzeitig ihre Einnahmen erheblich gesteigert.

UnitedHealth erhöht weiterhin die Prämien im sogenannten Small Group-Markt und bedient Arbeitgeber mit weniger als 50 Mitarbeitern. Diese Woche hat das Unternehmen in Rhode Island einen Antrag gestellt, die Prämien für kleine Unternehmen im nächsten Jahr um fast 12% zu erhöhen.


Nationalrestaurant Assn. und UnitedHealth schließen sich den Bemühungen zur Abdeckung von Restaurantmitarbeitern an

Das Nationalrestaurant Assn. und der Versicherungsriese UnitedHealth Group Inc. schließen sich zusammen, um Millionen von Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen den Versicherungsschutz besser zugänglich zu machen – drei Jahre bevor die Gesundheitsreform eine Versicherung für alle erfordern würde.

Die anfangs begrenzte Initiative ist eine der größten Bemühungen der Privatwirtschaft zur Ausweitung des Krankenversicherungsschutzes.

Und seine Architekten sagten, dass es letztendlich dazu beitragen könnte, die 4 bis 6 Millionen Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen oder etwa 10 % der aktuellen Bevölkerung des Landes ohne Versicherte zu decken.

Das Unternehmen könnte jedoch das Recht behalten, Personen mit Vorerkrankungen zumindest bis 2014 den Versicherungsschutz zu verweigern.

Der Verband plant, am Freitag auf seinem Jahreskongress in Chicago eine Website und eine Speisekarte mit Versicherungsplänen in Pennsylvania und Colorado anzukündigen und dann innerhalb eines Jahres nach Kalifornien, Texas, Florida, Illinois und anderen Bundesstaaten zu expandieren.

„Dies ist ein geschäftliches Thema für die Restaurantbranche“, sagte Dawn Sweeney, Geschäftsführerin der einflussreichen Restaurantgruppe, die landesweit etwa 380.000 Arbeitgeber vertritt.

„Aufgrund der engen Gewinnspannen des Restaurantgeschäfts war es für unsere Branche eine ständige Herausforderung, erschwingliche [Versicherungs-]Produkte zu finden, die sie ihren Mitarbeitern anbieten konnte“, sagte Sweeney.

Sweeney, der vor mehr als zwei Jahren mit dem Vorstoß zur Gründung einer Versicherungspartnerschaft begann, sagte, die Mitglieder des Verbands hätten das Gesundheitswesen als Hauptproblem identifiziert.

Es ist auch ein Hauptanliegen von Staatsbeamten wie dem Gouverneur von Pennsylvania, Ed Rendell. Die Demokraten versuchen, die Erosion des Versicherungsschutzes zu stoppen, bis der Staat 2014 eine Versicherungsbörse schaffen kann, wie es im kürzlich verabschiedeten Gesundheitsgesetz vorgesehen ist.

„In einer Zeit, in der wir 1 Million nicht versicherte Pennsylvaner haben, ist ein solches Programm sehr willkommen“, sagte Rendell am Donnerstag und nannte es einen potenziellen „Lückenfüller“ bis 2014.

Pennsylvania plant, wie viele Bundesstaaten, den Betrieb eines staatlich beaufsichtigten Versicherungsmarktplatzes, auf dem kleine Unternehmen und Privatpersonen eine Deckung erwerben können sollen, die den grundlegenden Mindeststandards entspricht.

Das Gaststättengewerbe, das landesweit fast 13 Millionen Menschen beschäftigt, weist eine der niedrigsten Krankenversicherungsquoten auf, was den vorübergehenden Charakter der Belegschaft und die Prävalenz von Teilzeitbeschäftigten widerspiegelt.

Die neue Partnerschaft wird Restaurantbesitzern und Mitarbeitern zunächst ein Webportal zum Einkaufen von Versicherungsprodukten bieten, die derzeit von UnitedHealth, dem umsatzstärksten Versicherer des Landes, angeboten werden.

Zu den Optionen gehören Policen, die Arbeitgeber wählen können, wenn sie ihren Mitarbeitern Leistungen bieten möchten, sowie individuelle Pläne, die Restaurantmitarbeiter wählen können, wenn ihr Arbeitgeber keinen Versicherungsschutz anbietet.

Führungskräfte von UnitedHealth sagten, dass die vom Arbeitgeber gesponserten Pläne – einschließlich eines Plans, der Präventivpflege, routinemäßige Bürobesuche und katastrophale Ereignisse abdeckt, mit einer Lücke in der Deckung dazwischen – für 10 bis 20 % weniger verfügbar sein könnten als traditionelle Gesundheitspflegeorganisationen und Gesundheitspläne von bevorzugten Anbietern, die kleinen Unternehmen angeboten werden.

Kunden können sich auch für Rabatte auf andere UnitedHealth-Produkte qualifizieren, z. B. für Zahn- und Augenschutz.

Austin Pittman, ein leitender Angestellter von UnitedHealth, sagte jedoch, das Unternehmen werde seine standardmäßigen Underwriting-Praktiken fortsetzen, zu denen auch die Verweigerung der Deckung für Personen mit Vorerkrankungen gehören könnte. Diese Praxis wird nicht vor 2014 verboten.

Sheryl Skolnick, eine erfahrene Branchenanalystin bei der CRT Capital Group, sagte, das Gesundheitsunternehmen in Minnetonka, Minnesota, verdiene Anerkennung dafür, dass es versucht hat, einer Gruppe von Menschen zu dienen, die traditionell keine gesundheitlichen Vorteile hatten. Sie warnte jedoch davor, dass die versprochenen Rabatte unzureichend sein könnten.

„Wenn dies mehr als nur gute Öffentlichkeitsarbeit sein soll, reicht ein Rabatt von 10 bis 20 % auf die Kosten eines normalen Plans nicht aus“, sagte sie. „Das ist eine relativ schlecht bezahlte Bevölkerung. und ich bin besorgt, dass dieses Programm möglicherweise nicht innovativ genug ist.“

Sweeney sagte, dass der Restaurantverband im Zuge der Entwicklung des Programms hofft, dass UnitedHealth Versicherungsprodukte entwickeln wird, die speziell auf die Unterstützung von Gastronomen und ihren Mitarbeitern zugeschnitten sind. Das soll die Kosten weiter senken, sagte sie.

Führungskräfte von UnitedHealth, das auch eine Partnerschaft mit der Seniorengruppe AARP hat, um eine Medicare-Zusatzversicherung anzubieten, machten keine Details zu ihrem Angebot. Pittman nannte die Partnerschaft jedoch „eine wichtige Chance für uns“.

Der Schritt kommt zu einer Zeit, in der die führenden Versicherer des Landes Kunden abgebaut und die Zinssätze erhöht haben, um nervöse Anleger zu beruhigen. Laut Finanzberichten des Unternehmens haben im vergangenen Jahr vier der fünf größten gewinnorientierten Versicherungsunternehmen, darunter UnitedHealth, Kunden verloren und gleichzeitig ihre Einnahmen erheblich gesteigert.

UnitedHealth erhöht weiterhin die Prämien im sogenannten Small Group-Markt und bedient Arbeitgeber mit weniger als 50 Mitarbeitern. Diese Woche hat das Unternehmen in Rhode Island einen Antrag gestellt, die Prämien für kleine Unternehmen im nächsten Jahr um fast 12% zu erhöhen.


Nationalrestaurant Assn. und UnitedHealth schließen sich den Bemühungen zur Abdeckung von Restaurantmitarbeitern an

Das Nationalrestaurant Assn. und der Versicherungsriese UnitedHealth Group Inc. schließen sich zusammen, um Millionen von Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen den Versicherungsschutz besser zugänglich zu machen – drei Jahre bevor die Gesundheitsreform eine Versicherung für alle erfordern würde.

Die anfangs begrenzte Initiative ist eine der größten Bemühungen der Privatwirtschaft zur Ausweitung des Krankenversicherungsschutzes.

Und seine Architekten sagten, dass es letztendlich dazu beitragen könnte, die 4 bis 6 Millionen Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen oder etwa 10 % der aktuellen Bevölkerung des Landes ohne Krankenversicherung abzusichern.

Das Unternehmen könnte jedoch das Recht behalten, Personen mit Vorerkrankungen zumindest bis 2014 die Deckung zu verweigern.

Der Verband plant, am Freitag auf seinem Jahreskongress in Chicago eine Website und eine Speisekarte mit Versicherungsplänen in Pennsylvania und Colorado anzukündigen und dann innerhalb eines Jahres nach Kalifornien, Texas, Florida, Illinois und anderen Bundesstaaten zu expandieren.

„Dies ist ein geschäftliches Thema für die Restaurantbranche“, sagte Dawn Sweeney, Geschäftsführerin der einflussreichen Restaurantgruppe, die landesweit etwa 380.000 Arbeitgeber vertritt.

„Aufgrund der engen Gewinnspannen des Restaurantgeschäfts war es für unsere Branche eine ständige Herausforderung, erschwingliche [Versicherungs-]Produkte zu finden, die sie ihren Mitarbeitern anbieten konnte“, sagte Sweeney.

Sweeney, der vor mehr als zwei Jahren mit dem Vorstoß zur Gründung einer Versicherungspartnerschaft begann, sagte, die Mitglieder des Verbands hätten das Gesundheitswesen als Hauptproblem identifiziert.

Es ist auch ein Hauptanliegen von Staatsbeamten wie dem Gouverneur von Pennsylvania, Ed Rendell. Die Demokraten versuchen, die Erosion des Versicherungsschutzes zu stoppen, bis der Staat 2014 eine Versicherungsbörse schaffen kann, wie es im kürzlich verabschiedeten Gesundheitsgesetz vorgesehen ist.

„In einer Zeit, in der wir 1 Million nicht versicherte Pennsylvaner haben, ist ein solches Programm sehr willkommen“, sagte Rendell am Donnerstag und nannte es einen potenziellen „Lückenfüller“ bis 2014.

Pennsylvania plant, wie viele Bundesstaaten, den Betrieb eines staatlich beaufsichtigten Versicherungsmarktplatzes, auf dem kleine Unternehmen und Privatpersonen eine Deckung erwerben können sollen, die den grundlegenden Mindeststandards entspricht.

Das Gaststättengewerbe, das landesweit fast 13 Millionen Menschen beschäftigt, weist eine der niedrigsten Krankenversicherungsleistungen auf, was auf den vorübergehenden Charakter der Belegschaft und die Prävalenz von Teilzeitbeschäftigten zurückzuführen ist.

Die neue Partnerschaft wird Restaurantbesitzern und Mitarbeitern zunächst ein Webportal zum Einkaufen von Versicherungsprodukten bieten, die derzeit von UnitedHealth, dem umsatzstärksten Versicherer des Landes, angeboten werden.

Zu den Optionen gehören Policen, die Arbeitgeber wählen können, wenn sie ihren Mitarbeitern Leistungen bieten möchten, sowie individuelle Pläne, die Restaurantmitarbeiter wählen können, wenn ihr Arbeitgeber keinen Versicherungsschutz anbietet.

Führungskräfte von UnitedHealth sagten, dass die vom Arbeitgeber gesponserten Pläne – einschließlich eines Plans, der Präventivpflege, routinemäßige Bürobesuche und katastrophale Ereignisse abdeckt, mit einer Deckungslücke dazwischen – für 10 bis 20 % weniger verfügbar sein könnten als traditionelle Gesundheitspflegeorganisationen und Gesundheitspläne von bevorzugten Anbietern, die kleinen Unternehmen angeboten werden.

Kunden können sich auch für Rabatte auf andere UnitedHealth-Produkte qualifizieren, z. B. für Zahn- und Augenschutz.

Ein Executive von UnitedHealth, Austin Pittman, sagte jedoch, das Unternehmen werde seine Standard-Versicherungspraktiken fortsetzen, zu denen auch die Verweigerung der Deckung für Personen mit Vorerkrankungen gehören könnte. Diese Praxis wird nicht vor 2014 verboten.

Sheryl Skolnick, eine erfahrene Branchenanalystin bei der CRT Capital Group, sagte, das Gesundheitsunternehmen in Minnetonka, Minnesota, verdiene Anerkennung dafür, dass es versucht hat, einer Gruppe von Menschen zu dienen, die traditionell keine gesundheitlichen Vorteile hatten. Sie warnte jedoch davor, dass die versprochenen Rabatte unzureichend sein könnten.

„Wenn dies mehr als nur gute Öffentlichkeitsarbeit sein soll, reicht ein Rabatt von 10 bis 20 % auf die Kosten eines normalen Plans nicht aus“, sagte sie. „Das ist eine relativ schlecht bezahlte Bevölkerung. und ich bin besorgt, dass dieses Programm möglicherweise nicht innovativ genug ist.“

Sweeney sagte, dass der Restaurantverband im Zuge der Entwicklung des Programms hofft, dass UnitedHealth Versicherungsprodukte entwickeln wird, die speziell auf die Unterstützung von Gastronomen und ihren Mitarbeitern zugeschnitten sind. Das soll die Kosten weiter senken, sagte sie.

Führungskräfte von UnitedHealth, das auch eine Partnerschaft mit der Seniorengruppe AARP hat, um eine Medicare-Zusatzversicherung anzubieten, machten keine Details zu ihrem Angebot. Pittman nannte die Partnerschaft jedoch „eine wichtige Chance für uns“.

Der Schritt kommt zu einer Zeit, in der die führenden Versicherer des Landes Kunden abgebaut und die Zinssätze erhöht haben, um nervöse Anleger zu beruhigen. Laut Finanzberichten des Unternehmens haben im vergangenen Jahr vier der fünf größten gewinnorientierten Versicherungsunternehmen, darunter UnitedHealth, Kunden verloren und gleichzeitig ihre Einnahmen erheblich gesteigert.

UnitedHealth erhöht weiterhin die Prämien im sogenannten Small Group-Markt und bedient Arbeitgeber mit weniger als 50 Mitarbeitern. Diese Woche hat das Unternehmen in Rhode Island einen Antrag gestellt, die Prämien für kleine Unternehmen im nächsten Jahr um fast 12% zu erhöhen.


Nationalrestaurant Assn. und UnitedHealth schließen sich den Bemühungen zur Abdeckung von Restaurantmitarbeitern an

Das Nationalrestaurant Assn. und der Versicherungsriese UnitedHealth Group Inc. schließen sich zusammen, um Millionen von Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen den Versicherungsschutz besser zugänglich zu machen – drei Jahre bevor die Gesundheitsreform eine Versicherung für alle erfordern würde.

Die anfangs begrenzte Initiative ist eine der größten Bemühungen der Privatwirtschaft zur Ausweitung des Krankenversicherungsschutzes.

Und seine Architekten sagten, dass es letztendlich dazu beitragen könnte, die 4 bis 6 Millionen Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen oder etwa 10 % der aktuellen Bevölkerung des Landes ohne Versicherte zu decken.

Das Unternehmen könnte jedoch das Recht behalten, Personen mit Vorerkrankungen zumindest bis 2014 die Deckung zu verweigern.

Der Verband plant, am Freitag auf seinem Jahreskongress in Chicago eine Website und eine Speisekarte mit Versicherungsplänen in Pennsylvania und Colorado anzukündigen und dann innerhalb eines Jahres nach Kalifornien, Texas, Florida, Illinois und anderen Bundesstaaten zu expandieren.

„Dies ist ein geschäftliches Thema für die Restaurantbranche“, sagte Dawn Sweeney, Geschäftsführerin der einflussreichen Restaurantgruppe, die landesweit etwa 380.000 Arbeitgeber vertritt.

„Aufgrund der engen Gewinnspannen des Restaurantgeschäfts war es für unsere Branche eine ständige Herausforderung, erschwingliche [Versicherungs-]Produkte zu finden, die sie ihren Mitarbeitern anbieten konnte“, sagte Sweeney.

Sweeney, der vor mehr als zwei Jahren mit dem Vorstoß zur Gründung einer Versicherungspartnerschaft begann, sagte, die Mitglieder des Verbands hätten das Gesundheitswesen als Hauptproblem identifiziert.

Es ist auch ein Hauptanliegen von Staatsbeamten wie dem Gouverneur von Pennsylvania, Ed Rendell. Die Demokraten versuchen, die Erosion des Versicherungsschutzes zu stoppen, bis der Staat 2014 eine Versicherungsbörse schaffen kann, wie es im kürzlich verabschiedeten Gesundheitsgesetz vorgesehen ist.

„In einer Zeit, in der wir 1 Million nicht versicherte Pennsylvaner haben, ist ein solches Programm sehr willkommen“, sagte Rendell am Donnerstag und nannte es einen potenziellen „Lückenfüller“ bis 2014.

Pennsylvania plant, wie viele Bundesstaaten, den Betrieb eines staatlich beaufsichtigten Versicherungsmarktplatzes, auf dem kleine Unternehmen und Privatpersonen eine Deckung erwerben können sollen, die den grundlegenden Mindeststandards entspricht.

Das Gaststättengewerbe, das landesweit fast 13 Millionen Menschen beschäftigt, weist eine der niedrigsten Krankenversicherungsquoten auf, was den vorübergehenden Charakter der Belegschaft und die Prävalenz von Teilzeitbeschäftigten widerspiegelt.

Die neue Partnerschaft bietet Restaurantbesitzern und Mitarbeitern zunächst ein Webportal zum Einkaufen von Versicherungsprodukten, die derzeit von UnitedHealth, dem umsatzstärksten Versicherer des Landes, angeboten werden.

Zu den Optionen gehören Policen, die Arbeitgeber wählen können, wenn sie ihren Mitarbeitern Leistungen bieten möchten, sowie individuelle Pläne, die Restaurantmitarbeiter wählen können, wenn ihr Arbeitgeber keinen Versicherungsschutz anbietet.

Führungskräfte von UnitedHealth sagten, dass die vom Arbeitgeber gesponserten Pläne – einschließlich eines Plans, der Präventivpflege, routinemäßige Bürobesuche und katastrophale Ereignisse abdeckt, mit einer Lücke in der Deckung dazwischen – für 10 bis 20 % weniger verfügbar sein könnten als traditionelle Gesundheitspflegeorganisationen und Gesundheitspläne von bevorzugten Anbietern, die kleinen Unternehmen angeboten werden.

Kunden können sich auch für Rabatte auf andere UnitedHealth-Produkte qualifizieren, wie z. B. Zahn- und Augenschutz.

Austin Pittman, ein leitender Angestellter von UnitedHealth, sagte jedoch, das Unternehmen werde seine standardmäßigen Underwriting-Praktiken fortsetzen, zu denen auch die Verweigerung der Deckung für Personen mit Vorerkrankungen gehören könnte. Diese Praxis wird nicht vor 2014 verboten.

Sheryl Skolnick, eine erfahrene Branchenanalystin bei der CRT Capital Group, sagte, das Gesundheitsunternehmen in Minnetonka, Minnesota, verdiene Anerkennung dafür, dass es versucht hat, einer Gruppe von Menschen zu dienen, die traditionell keine gesundheitlichen Vorteile hatten. Sie warnte jedoch davor, dass die versprochenen Rabatte unzureichend sein könnten.

„Wenn dies mehr als nur gute Öffentlichkeitsarbeit sein soll, reicht ein Rabatt von 10 bis 20 % auf die Kosten eines normalen Plans nicht aus“, sagte sie. „Das ist eine relativ schlecht bezahlte Bevölkerung. und ich bin besorgt, dass dieses Programm möglicherweise nicht innovativ genug ist.“

Sweeney sagte, dass der Restaurantverband im Zuge der Entwicklung des Programms hofft, dass UnitedHealth Versicherungsprodukte entwickeln wird, die speziell auf die Unterstützung von Gastronomen und ihren Mitarbeitern zugeschnitten sind. Das soll die Kosten weiter senken, sagte sie.

Führungskräfte von UnitedHealth, das auch eine Partnerschaft mit der Seniorengruppe AARP hat, um eine Medicare-Zusatzversicherung anzubieten, machten keine Details zu ihrem Angebot. Pittman nannte die Partnerschaft jedoch „eine wichtige Chance für uns“.

Der Schritt kommt zu einer Zeit, in der die führenden Versicherer des Landes Kunden abgebaut und die Zinssätze erhöht haben, um nervöse Anleger zu beruhigen. Laut Finanzberichten des Unternehmens haben im vergangenen Jahr vier der fünf größten gewinnorientierten Versicherungsunternehmen, darunter UnitedHealth, Kunden verloren und gleichzeitig ihre Einnahmen erheblich gesteigert.

UnitedHealth erhöht weiterhin die Prämien im sogenannten Small Group-Markt und bedient Arbeitgeber mit weniger als 50 Mitarbeitern. Diese Woche hat das Unternehmen in Rhode Island einen Antrag gestellt, die Prämien für kleine Unternehmen im nächsten Jahr um fast 12% zu erhöhen.


Nationalrestaurant Assn. und UnitedHealth schließen sich den Bemühungen zur Abdeckung von Restaurantmitarbeitern an

Das Nationalrestaurant Assn. und der Versicherungsriese UnitedHealth Group Inc. schließen sich zusammen, um Millionen von Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen den Versicherungsschutz besser zugänglich zu machen – drei Jahre bevor die Gesundheitsreform eine Versicherung für alle erfordern würde.

Die anfangs begrenzte Initiative ist eine der größten Bemühungen der Privatwirtschaft zur Ausweitung des Krankenversicherungsschutzes.

Und seine Architekten sagten, dass es letztendlich dazu beitragen könnte, die 4 bis 6 Millionen Restaurantangestellten ohne Gesundheitsleistungen oder etwa 10 % der aktuellen Bevölkerung des Landes ohne Versicherte zu decken.

Das Unternehmen könnte jedoch das Recht behalten, Personen mit Vorerkrankungen zumindest bis 2014 den Versicherungsschutz zu verweigern.

Der Verband plant, am Freitag auf seinem Jahreskongress in Chicago eine Website und eine Speisekarte mit Versicherungsplänen in Pennsylvania und Colorado anzukündigen und dann innerhalb eines Jahres nach Kalifornien, Texas, Florida, Illinois und anderen Bundesstaaten zu expandieren.

„Dies ist ein geschäftliches Thema für die Restaurantbranche“, sagte Dawn Sweeney, Geschäftsführerin der einflussreichen Restaurantgruppe, die landesweit etwa 380.000 Arbeitgeber vertritt.

„Aufgrund der engen Gewinnspannen des Restaurantgeschäfts war es für unsere Branche eine ständige Herausforderung, erschwingliche [Versicherungs-]Produkte zu finden, die sie ihren Mitarbeitern anbieten konnte“, sagte Sweeney.

Sweeney, der vor mehr als zwei Jahren mit dem Vorstoß zur Gründung einer Versicherungspartnerschaft begann, sagte, die Mitglieder des Verbands hätten das Gesundheitswesen als Hauptproblem identifiziert.

Es ist auch ein Hauptanliegen von Staatsbeamten wie dem Gouverneur von Pennsylvania, Ed Rendell. Die Demokraten versuchen, die Erosion des Versicherungsschutzes zu stoppen, bis der Staat 2014 eine Versicherungsbörse schaffen kann, wie es im kürzlich verabschiedeten Gesundheitsgesetz vorgesehen ist.

„In einer Zeit, in der wir 1 Million nicht versicherte Pennsylvaner haben, ist ein solches Programm sehr willkommen“, sagte Rendell am Donnerstag und nannte es einen potenziellen „Lückenfüller“ bis 2014.

Pennsylvania plant, wie viele Bundesstaaten, den Betrieb eines staatlich beaufsichtigten Versicherungsmarktplatzes, auf dem kleine Unternehmen und Privatpersonen eine Deckung erwerben können sollen, die den grundlegenden Mindeststandards entspricht.

Das Gaststättengewerbe, das landesweit fast 13 Millionen Menschen beschäftigt, weist eine der niedrigsten Krankenversicherungsquoten auf, was den vorübergehenden Charakter der Belegschaft und die Prävalenz von Teilzeitbeschäftigten widerspiegelt.

Die neue Partnerschaft wird Restaurantbesitzern und Mitarbeitern zunächst ein Webportal zum Einkaufen von Versicherungsprodukten bieten, die derzeit von UnitedHealth, dem umsatzstärksten Versicherer des Landes, angeboten werden.

Zu den Optionen gehören Policen, die Arbeitgeber wählen können, wenn sie ihren Mitarbeitern Leistungen bieten möchten, sowie individuelle Pläne, die Restaurantmitarbeiter wählen können, wenn ihr Arbeitgeber keinen Versicherungsschutz anbietet.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


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